数字图书馆的缘起

数字图书馆的缘起

回顾历史,很多成就巨大的事业都源自于零星的思想火种。数字图书馆的概念萌芽可以追溯到半个世纪以前,这时第一台电子管的”电子计算机”刚刚诞生,工程技术人员整天为获得一丁点”数字化信息”的计算结果,不断地更换象灯泡一样电子管器件 ( 如图:世界第一台电子计算机 ENIAC) 。富有远见的专家学者一直随着计算机信息处理技术的发展,不断对人类知识的载体–图书馆的未来形态进行着构想,在一系列新事物,如因特网 (1984) 、 SGML(1985) 、 CD-ROM(1985) 、多媒体 (1986) 、万维网 www 、国家信息基础设施 NII 等产生之时,”数字图书馆”也迅速成为一个时代的特征之一。

“数字图书馆”这一名词的出现与美国政府提出兴建国家信息基础设施( NII )的提出和因特网的迅速普及处在同一时期,显示了它们之间不可分割的联系。最早进行”数字图书馆( digital library )”探讨的文献始见于 1992 年 [1] , [2] ,这一年七月美国国家科学基金会 NSF 主持了一个”电子图书馆研讨班 ( Workshop on Electronic Libraries) ” [3] ,会上 John Garrett 在介绍美国国家先导研究公司 CNRI 的研究项目时提到数字图书馆计划,同年十二月同样的研讨班就更名为”数字图书馆研讨班( Workshop on Digital Libraries )”,美国著名数字图书馆研究专家 Michael Lesk 作了主题发言,名为《数字图书馆:它是什么,为什么是这样的》 [4] ,此后以”数字图书馆”冠名的各类会议、论文层出不穷,一发而不可收。

数字图书馆的基础根植于整个 80 年代对联机情报检索孜孜不倦的追求和探索 [5] ,以及全文本、多媒体信息处理技术的成熟,其发端可以归因于因特网出现后美国政府对信息基础设施的研究和投入。图书馆员和信息专家对早期的数字图书馆项目有独特的影响,但最主要的贡献却是来自计算机技术前沿。到今天,图书馆、信息机构、出版发行公司等大量地走上了数字图书馆的历史舞台,但背后的导演仍然是最新的信息技术,图书馆及其它信息机构的社会角色在技术带动的根本性变革的驱动下正在发生着深刻的变化。我们研究数字图书馆的根本目的,就是要把握这一变化,适应这一变化带来的挑战。

[1] Garrett, John R. and Alen, Joseph S., Toward a Copyright Management System for Digital Libraries, Copyright Clearance Center, Inc. March 1992 (一说本文发表于 1991 年)

[2] 参见 Fox, Edward, ed. Digital Library Source Book. 1993. URL: http://fox.cs.vt.edu/DLSB.html

[3] CNRI project: John Garrett, Corporation for National Research Initiatives. Workshop on Electronic Libraries, July 20-21, 1992 NSF

[4] Michael Lesk ” The Digital Library: What is it? Why should it be here? ” Workshop on Digital Libraries Xerox Palo Alto Research Center December 9-10, 1992

[5] D. Woelk and W. Kim, Multimedia Information Management in an Object-Oriented Database System , Proc.13th VLDB Conference, 319-329, Brighton (1987). 文中实际上已经提出数字图书馆概念。

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