数字图书馆的定义

数字图书馆的定义

对于数字图书馆这样一个正处在不断变化发展的新生事物,追求一个科学完整而又公认的定义是不可能的,( 参见定义汇总 ) ,几乎每个研究项目都有一个自己的界定,有多少著作就有多少定义。本文无意于评判这些定义,但从历史角度作一简要回顾,有利于形成本书对于”数字图书馆”的界定,从而有助于阐明本书的立论基础。

数字图书馆的概念定义首先是从技术的角度作出的,而且一开始就有异于人们对于图书馆的传统理解。以下是几个典型定义:

“数字图书馆是一个分布式的信息环境,其相关技术使得创建、传播、处理、存储、整合和利用信息的困难大幅降低。” [2] 这是一个早期定义。

“数字图书馆是一系列的信息资源以及相关的、将这些资源组织起来的技术手段,如创建、检索、利用信息的技术。涵盖了现有分布式网络中所有数字媒体类型(文本、图像、声音、动态图像等)的存储和检索系统。” [3] 这是美国国家科学基金会资助的一项有关数字图书馆的”国家级挑战”项目报告中的定义。

早期研究引用较多的一个定义来自美国研究图书馆协会( ARL ): “数字图书馆不是一个单独的实体,需要有关技术提供到其它资源的链接,该链接对用户应该是透明的,目标是做到任意检索( universal access ),数字馆藏应超越传统馆藏而不能仅成为其替代品” [4]

美国著名的数字图书馆研究计划”数字图书馆先导研究计划”第一期将数字图书馆的研究范围限定为”分布式知识工作环境( Distributed Knowledge Work Environments )”,在 1997 年对第一期项目进行总结并对第二期项目进行规划时,专门就该项目对于数字图书馆的定义问题举办了研讨会,研讨会认为上述认识不尽准确,数字图书馆不仅仅是数字馆藏及管理工具的集合,而应包括信息、数据和知识在整个创建、发布、利用、存储等生命周期内的所有活动 [5]

综合上述各种定义,我们对于数字图书馆给出一个限定外延的描述性定义: “数字图书馆是在分布式计算机网络环境中信息资源的组织形式,提供国家信息基础设施( NII )的关键性信息管理技术,并提供其主要的信息资源库。” 这个定义试图抓住数字图书馆的最本质特征–分布式网络环境中的数字化对象的集合,以及最广义的适用范围– NII 的资源库。而对于数字图书馆内涵,我们认同最宽泛的解释:任何利用数字技术和计算机网络获取、存储、存取、发布信息的图书馆或信息机构都可以称为数字图书馆。一个初生婴儿的发展有无限的可能性,我们为什么要作茧自缚呢?

不论信息以何种形式存在,图书馆的任务始终只有一个:对于知识信息的收集和整理,以便更好地传播和利用。传统图书馆收集、存储并重新组织信息,使读者能方便地查到其所需要的信息,传统图书馆还跟踪读者使用情况,以保护信息提供者的权益。数字图书馆抽象地看,与传统图书馆几乎具有相同的工作流程,不同的技术手段为同样的工作环节服务。数字图书馆需要收集或创建数字化馆藏,这集成了各种数字化技术,如高分辨率数字扫描和色彩矫正、光学字符识别、信息压缩、格式转换等。数字图书馆利用建立在各种关系数据库或面向对象数据库系统上的有关数字对象的组织、管理、查询技术能够帮助用户便捷地查找信息,并将信息按照用户期望的格式发送。在安全保护、访问许可和记帐服务等完善的权限管理之下,数字图书馆内经授权的信息能够利用 INTERNET 的发布技术,实现全球信息共享。

数字图书馆有三个基本要素 :数字化资源、网络化存取和分布式管理。

数字化资源 :大量的数字化资源是数字图书馆的 ” 物质 ” 基础。数字图书馆中的数字化资源应该能够直接提供读者所需的信息,而不只是二次文献(仅使用户获得如何得到文献的线索),然而也应该包含大量的查找信息和帮助信息,因为二次文献也可能是某些读者的最终需求,所以书目数据,索引文摘等应该是数字图书馆的有机组成部分,同时由于数字化把各种不同的载体统一于 0 和 1 两个简单的数字,书籍、期刊、录音录像带、缩微品、光盘或者古籍、善本、手稿、碑帖、字画、 X 光片等等,在数字图书馆中都消失了原本的物理形态,多媒体自然也成了数字图书馆的特征之一。

网络化存取 :高速的数字通信网络是数字图书馆的存在基础。数字图书馆依附于网络而存在,其对内的业务组织和对外的服务都是以网络为工具或载体,使得它得益于网络也受制于网络。只有利用网络所提供的一切便利和优势,才能最大限度地发挥数字图书馆的作用和优势。

分布式管理 :分布式管理是数字图书馆发展的高级阶段,它意味着全球数字图书馆遵循统一的访问协议之后,数字图书馆可以实现”联邦检索”,全球数字图书馆将像现在的 INTERNET 联接网站一样,把全球的数字化资源连为一体,组成一个巨大的图书馆,使组织和共享人类所有知识成为一种可能。目前关于数字图书馆的最关键的技术研究和开发重点就在于此,这也是数字图书馆之所以聚集众多的人力财力、受到各国特别是发达国家高度重视的最主要原因。


[2] http://ei.cs.vt.edu/~dlib/def.htm E.A. Fox (ed.), Source Book on Digital Libraries, TR93-35, Dept. of Computer Science, Virginia Tech, (1993);

[3] UCLA-NSF Workshop on Social Aspects of Digital Libraries, Final report, November, 1996 http://www-lis.gseis.ucla.edu/DL/UCLA_DL_Report.html 。 NII/IITA 的国家级挑战计划。

[4] http://www.ifla.org/documents/libraries/net/arl-dlib.txt

[5] http://scholar.lib.vt.edu/DLI12/defineDL.html

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