数字图书馆初创期(1993年以前)

数字图书馆初创期(1993年以前)

Vannevar Bush 在大脑中发明的信息机” Memex ” [1] 一直被当作数字图书馆的概念起源, 1945 年的计算机甚至连存储设备都没有, Bush 设想的 Memex 系统以缩微作为信息的存储体,计算机负责信息索引和查询,实际上是一个计算机辅助检索系统。这个想法在 50 年代至 60 年代就被马萨诸塞技术学院实现了,该学院的 Intrex 项目将一个收藏两万篇科学文献的缩微库与一个计算机目录检索系统相连,实现了自动检索。

第一次真正应用计算机存储和处理图书馆信息的尝试可追溯到 20 世纪 60 年代末,首先是从建立法律和科学文献的全文索引开始的,美国俄亥俄法律自动研究系统( Ohio Bar Automated Research System ,是后来著名的 LEXIS 系统的前身)能够提供法律状态的联机检索,空军建立的法律信息电子系统( LITE )索引了当时美国所有的法律法规和司法解释,提供检索服务。 70 年代 IBM 基于文本存储与检索技术开发了 STAIRS 系统,安装在许多大型机中,提供当时许多图书馆用于流通管理等。虽然当时面临一系列的技术障碍,例如昂贵的计算机、居高不下的存储成本、简陋的用户界面以及网络的缺乏,仍然产生了上述可圈可点的应用,当然图书馆界最值得一提的事件是美国国会图书馆成功开发了 MARC 格式,这是一种机读目录格式。美国图书馆联机中心( OCLC )多年来利用 MARC 为全球的图书馆进行服务,节省了可观的费用。

同时早期产生了一些信息服务,如联合编目、法律信息系统和美国国家医学图书馆的 Medline 联机数据库系统等,当时采用的是主机 – 终端模式,少量的信息装载在一台大型计算机上,用户坐在专门的终端前,通过一种低速的通信联接(例如电话线或专用网络)与中央计算机交换信息。这些系统要求用户训练有素,以便通过简陋的字符型人机界面,自动搜索,获取本地无法得到的信息。这种模式一直沿用到八十年代中期,这时大型国际联机检索系统,例如 DIALOG 、 ORBIT 、 STN 等已获得普遍应用,通过它们, Medline 、化学文摘( CA )、科学文摘( INSPEC )、美国政府研究报告( NTIS )、世界专利文摘( WPI )等非常重要的科学数据库得到广泛传播,虽然通信费用昂贵,仍然成为各国有一定规模的图书馆和信息机构所必备的信息源。

真正形成数字图书馆概念核心的技术应用发生在 80 年代中期,随着计算机信息存储成本的大幅下跌和信息处理能力的提高,特别是个人电脑的普及, 1985 年产生了 CD-ROM 这种电子出版的主要载体,接着多媒体出现,一时间联机( Online )和光盘成了两种互相竞争的技术,万维网的出现和迅速普及打断了这种争论,多媒体数字信息,而不仅仅是二次文献或事实型数据库全面通过网络提供成为可能,半个世纪的数字图书馆的畅想从云端落到了地面。

在这里我们把万维网出现之前的一些通过网络提供服务的全文信息系统看作是早期数字图书馆应用,它们中有许多延续至今,且已经改头换面,但仍然是数字图书馆的先驱,它们为数字图书馆概念框架的形成做出了许多贡献,参与这些系统设计和开发的许多专家都成了后来数字图书馆领域的活跃分子。这些项目有卡内基 • 梅隆大学的 Mercury 计划、康奈尔大学的 CORE 计划、 Elsevier Science Publishing 的 Tulip 计划、以及著名的美国国会图书馆”美国记忆”计划等等。

美国弗吉尼亚技术大学的 Edward A. Fox 在《 Digital Library Source Book 》中详细介绍了”数字图书馆”在美国产生和兴起初期的情况,介绍了当时召开的一些著名的研讨会,阐述了美国政府基于战略上的考虑,积极促进其研究部门,如美国科学基金会等,在催生数字图书馆中所起的重要作用。


[1] 见 http://www.theatlantic.com/unbound/flashbacks/computer/bushf.htm

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